La copulation fait des mouches des proies faciles

afp
24.07.2012
15h55
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Une mouche posée sur une fleur | afp
Une mouche posée sur une fleur
Les sons que font les mouches lorsqu'elles copulent augmentent considérablement le risque pour ces insectes de servir de dîner aux chauves-souris, selon une étude publiée dans la Current Biology.

Les chercheurs, qui ont étudié une petite communauté de mouches et de chauves-souris dans une étable près de Marburg, en Allemagne, ont constaté que les insectes en train de copuler avaient six fois plus de risque d'être mangés que les mouches posées seules.

"Le sexe tue", a déclaré un des auteurs de l'étude, Stefan Greif, biologiste spécialiste des chauves-souris (Institut allemand Max Planck d'ornithologie). Au moins dans le cas des mouches domestiques, menu préféré d'une colonie de chauves-souris du genre murin de Natterer perchées au plafond de l'étable.

Des études sur 13 nuits en 2001, 2005, 2006 et 2009, n'ont montré aucune attaque de chauve-souris sur une mouche marchant tout simplement au plafond, tandis que 59 attaques ont été enregistrées sur des mouches en train de s'accoupler.

"En moyenne, sur quatre années d'observation, 26% des mouches qui se livraient à la copulation ont été attaquées par les chauves-souris", selon les chercheurs.

Le taux de réussite moyen des attaques était de 59% et dans deux cas seulement, l'une des mouches du couple pris pour cible est parvenue à s'échapper.

"S'attaquer à des mouches en train de copuler offre aux chauves-souris une double portion", ont relevé les chercheurs.

Les chauves-souris n'ont pas été tentées par des couples de mouches mortes, présentées dans une position d'accouplement sur le plafond, conduisant les chercheurs à penser que les prédateurs étaient attirés par les sons émis par les mouches lors de la copulation et non par leur vue.

Cette hypothèse a été renforcée par le fait que les chauves-souris ont attaqué les haut-parleurs installés dans l'étable et émettant des sons enregistrés des ébats sexuels de mouches.

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