Découverte d'une langue inconnue dans une tribu malaisienne

Menara.ma / .
15.02.2018
10h33
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Une langue inconnue a été découverte par des linguistes dans une tribu malaisienne vivant dans un village reculé du nord de ce pays asiatique, indiquent des chercheurs de l'Université de Lund (Suède).

Quelque 280 personnes appartenant à une tribu malaisienne parlent la nouvelle langue jusqu'ici non répertoriée et découverte dans le cadre d'un projet visant à recenser les langues des communautés locales de Malaisie, a précisé l'université dans un communiqué.

"Nous avons réalisé qu'une grande partie du village parlait une langue différente. Ils utilisaient des mots, des phonèmes et des structures grammaticales qui n'existaient pas en jahai. Certains de ses mots suggéraient qu'il existait un lien avec d'autres langues utilisées dans des parties éloignées de la péninsule malaisienne", a expliqué Joanne Yager, membre de l'équipe des chercheurs, dans le communiqué.

Il n'existe pas par exemple de verbe autour du concept de propriété comme appartenir, voler, acheter ou vendre. En revanche, il y a "un vocabulaire fourni pour décrire le fait d'échanger et de partager", ajoute le communiqué.

Les villageois pratiquaient le jahai comme langue officielle, mais en posant des questions, les linguistes se sont aperçus qu'un autre idiome était utilisé par certains habitants, ont fait savoir les chercheurs, ajoutant que le village avait déjà été étudié par des scientifiques.

Il existerait dans le monde au moins 6.000 langues parlées, mais la moitié est menacée de disparition, selon l'Unesco.

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