Le basketteur Rodman "désolé" après son voyage en Corée du Nord

Le basketteur Rodman "désolé" après son voyage en Corée du Nord

Le basketteur américain Dennis Rodman, de retour de Pyongyang, s'est excusé lundi de n'avoir "rien pu faire" lors de son voyage en Corée du Nord pour un missionnaire américain qui y est détenu.

"Je suis désolé. Je ne suis pas le président. Je ne suis pas un ambassadeur. Je suis Dennis Rodman", a déclaré l'ex-vedette de la NBA à un groupe de journalistes à l'aéroport de Pékin.

"Je suis désolé, je n'ai rien pu faire", a ajouté d'une voix brisée l'ancien joueur des Chicago Bulls, interrogé sur le point de savoir s'il avait évoqué le sort de Kenneth Bae, un Américain arrêté en Corée du Nord et condamné à 15 ans de camp de travail sous l'accusation d'avoir voulu renverser le régime.

Le voyage de Rodman en Corée du Nord, avec d'autres anciennes stars de la NBA, a causé une controverse aux Etats-Unis, où certains accusent les joueurs de sympathiser avec le dirigeant d'un régime totalitaire.

Le groupe de joueurs a participé à un match d'exhibition mercredi à Pyongyang devant le numéro un nord-coréen, Kim Jong-Un, qui fêtait ce jour-là son anniversaire. Dennis Rodman a même chanté "Happy birthday to you!", face au dirigeant.

Il s'agit de la quatrième visite de Dennis Rodman en Corée du Nord en un an.

Mardi dernier, Rodman avait assuré à CNN que "Kenneth Bae avait fait un truc" pour mériter ses 15 ans de prison. La famille de Kenneth Bae avait exprimé son indignation après cet entretien télévisé.

Kenneth Bae, 45 ans, missionnaire et tour opérateur, a été arrêté en novembre 2012 pendant un voyage en Corée du Nord.

Rodman, connu autant pour ses excentricités, ses tatouages et ses coupes de cheveux multicolores que pour ses cinq titres en NBA, est censé avoir tissé des liens personnels avec Kim Jong-Un, lui-même réputé être un grand passionné de basket.